fear of flying
Travel

12 Things I Did to Overcome My Fear of Flying

fear of flying

Let’s talk about some serious stuff here, shall we? The thing is that for a very very long time even just the thought of travelling by plane frightened me to death: I used to think about aircrafts as some flying coffins, watching a movie scene shot in an airplane caused me abdominal pain, and when I needed to travel somewhere, I had to face anxiety and panic attacks. During the darkest moments of this period I even ended up cancelling an almost-planned trip to Malta, because I just couldn’t handle the stress it would have come with.

Azt hiszem itt az ideje, hogy komolyra fordítsuk a szót. Az a helyzet, hogy meglehetősen sok éven keresztül halálosan féltem a repülővel való közlekedéstől: a repülőgépre csak úgy tudtam gondolni, mint szárnyas koporsóra, ha egy filmjelenet egy repülőben játszódott, összerándult a gyomrom, és ha ténylegesen utaznom kellett valahova, rámtört a szorongás no meg a pánikrohamok. Volt egy mélypont, mikor egy félig-meddig megtervezett máltai utat is lemondtam, mert egyszerűen nem voltam képes kitenni magam ekkora stressznek.

All these symptoms can be quite unpleasant and inconvenient for someone who otherwise loves to travel and explore the world. I knew I had to do something about it, but back then I didn’t know what or how, so I decided to just go with the flow and push myself. Two years later I think I can say I did it, so now it’s time to share with you guys my experiences, tips and tricks. Maybe it will help someone, who knows?

Az előbb említett tünetek nagyon kellemetlenek tudnak lenni, ha az ember fia mindezektől eltekintve imád utazni és felfedezni a világot. Így aztán nekem is elég hamar leesett a tantusz, hogy muszáj lesz kézbevenni a dolgot, még mielőtt nagyon elfajulna. Azt viszont nem tudtam hogy pontosan mit és hogyan kéne csinálnom, de valami azt súgta, hogy a határaim feszegetésében lesz a titok nyitja. Most így, két évvel később, azt hiszem nyugodt szívvel mondhatom, hogy sikerült. Úgyhogy most itt az idő, hogy megosszam veletek a tapasztalataimat, meg a sok kis trükköt amit az utazásaim során bevetettem. Ki tudja, talán segíthet valakin.

fear of flying

1. Move to a country from where the only reasonable way to go home and visit your family is by plane
I am from Transylvania, but after university I moved to Budapest, Hungary. For almost five years travelling home meant a 9 hour train journey, during which I had time to read books, watch movies, get annoyed by screaming kids, get even more annoyed by their parents who didn’t do anything about the screaming, contemplate about my own parenting methods that will come in handy at some point in the future, consider buying a car, etc. Because of this, the occasions when I actually flew somewhere were extremely rare, hence directly proportional to my level of fear. After I had enough of the Hungarian ruin-pubs and thermal spas, I moved to London, which meant that the only sensible option for me to get home was to catch a plane. I found that when you are trying to cure yourself from this stupid anxiety thing, there is a huge difference between the fact that you have to use that bloody plane to fly home and you don’t have any other choice really, and the fact that you fancy to travel somewhere random so you end up flying, which is a so-called luxury choice because you could easily live your life without doing that. So basically the compulsory side of the story, the “I have to get home somehow” factor was very helpful in my battle.

1. Költözz egy olyan országba, ahonnan kizárólag repülővel tudsz hazautazni
Erdélyből származom ugyan, viszont egyetem után Budapestre költöztem. Így aztán majdnem öt éven keresztül a hazautazás számomra egy 9 órás vonat-rabsággal volt egyenértékű, melynek során volt időm olvasni, filmeket nézni, idegeskedni a körülöttem ordibáló gyerekek miatt, aztán mégjobban idegeskedni a szüleik miatt akik nem tettek semmit a zaj megszüntetése érdekében, kigondolni a saját nevelési elméleteimet melyek jól jöhetnek majd egyszer, autóvásárláson töprengeni, stb. Nagyon ritkán fordult elő, hogy ténylegesen repülnöm kellett valahova, és azt figyeltem meg, hogy a repülés gyakorisága bizony fordítottan arányos a félelem erősségével. Miután megelégeltem a magyar romkocsmákat és termálfürdőket, Londonba helyeztem át a főhadiszállást, ami azt is jelentette, hogy a hazautazás egyetlen értelmes módja a repülés lett. Feltűnt hogy szorongás-legyőzés szempontból hatalmas különbség van aközött hogy ha haza szeretnél jutni valahogy, nincs más választásod, felülsz arra a vacak gépre és kibírod az utat, és aközött hogy nyaralás céljából egy random hely felé veszed az irányt, ami nélkül amúgy egészen jól meg lehetne lenni. Úgyhogy a félelem ellen vívott harcom során ez a “muszáj valahogy hazajutni” dolog nagyon hasznosnak bizonyult.

2. Become a Flightradar addict
I found that opening Flightradar and watching all those planes around the globe flying at the same time is therapeutic. Basically, that’s when you really comprehend how many planes are out there, all taking off, fighting turbulence, avoiding thunderstorms, and landing successfully, and believe me, it helps a lot. I also found myself following the flight path of a route I was about to take, or even just a random one I was curious to see. Knowing the countries and cities you are going to fly above, and have a general sense of the whole route helped me stay more relaxed.

2. Legyél a Flightradar rabja
Elég hamar rájöttem, hogy a Flightradar órákig tartó bámulásának terapeutikus hatása van, ugyanis ilyenkor szembesül az ember azzal a ténnyel, hogy mennyi olyan repülő van a levegőben egyszerre, ami mind sikeresen felszáll, legyőzi a mindenféle szembejövő turbulenciát, kikerüli a viharokat, majd sikeresen leszáll. Ez a tudat azért elég sokat segít. Néha azon találtam magam, hogy egy éppen következő útvonalamat repülöm végig virtuálisan, de olyan is volt, hogy pusztán kíváncsiságból, random módon kiválasztottam egyet. Valamiért nagyon megnyugtató, ha pontosan tudom előre az országokat és a városokat, melyek fölött áthaladunk.

Flightradar
(Source: www.flightradar24.com)

3. Understand the meaning of the different sounds and noises
For a very long time I had the following routine on flights: being scared as hell -> getting used to the situation -> slowly calming down -> strange sound occurs -> panic attack -> being scared as hell. And the whole thing started all over again. It’s a terrible circle, so I started to pay attention and learn more about the different sounds and their meanings. Knowing that a sound has a real reason  (such as the wing is doing its own business in order to prepare for the landing, or the landing gear is being let out so we roll and not slide), rather than making me think that we are going to crash, burn and die, helps avoiding the panic attack step from the routine, which means that if I manage to calm down, I can maintain that state more easily.

3. Tudj meg többet a különböző hangok, zajok, rezgések okairól
Számomra a repülőutaknak nagyon sokáig a következő volt a menetrendje: pokolian félni -> hozzászokni az adott helyzethez -> szépen lassan lenyugodni -> meghallani valami fura hangot vagy rezgést -> pánikroham -> pokolian félni. És ez így ismétlődött amíg le nem szálltunk végre. Úgyhogy elkezdtem odafigyelni a zajokra és megpróbálni megérteni, hogy mi miért történik. Ha egy hangnak vagy rezgésváltozásnak valós oka van (mint például az, ha a gép a leszálláshoz készülődve éppen kiterjeszti a szárnyait, vagy az, ha a gép kiengedi a kerekeit, hogy földet éréskor ne hason csússzunk, hanem guruljunk), az máris sokkal megnyugtatóbb, mint ha fogalmam sem lenne, hogy mi történik, és csak arra tudnék gondolni, hogy lezuhanunk, lángokba borulunk, mind meghalunk. Ezáltal pedig elkerülhető a feljebb említett ördögi kör pánikroham lépése, ami azt jelenti, hogy ha sikerült lenyugodni, akkor onnan már könnyebb ezt az állapotot ténylegesen megőrizni.

4. Try the anxiety pill
Didn’t work, but at least I can’t say I haven’t tried. Actually, during a flight to Jersey (Channel Islands) I thought I was hallucinating because I swear I saw lots of sheep on a big green field, but it didn’t actually have any effect on the fear part of the things.

4. Próbáld ki a szorongás elleni tablettát
Na nekem ez nem működött, de legalább nem mondhatom, hogy nem adtam neki egy esélyt sem. Najó, azért valami változást mégiscsak elért, mert mikor tesómmal Jersey szigetére repültünk, tisztán emlékszem, hogy egy hatalmas zöld mezőről hallucináltam, ami tele volt birkákkal. A félelem dolgon viszont nem igazán javított.

5. Find your alcohol
Obviously, this won’t work if you are underage, but you will be good to go after that big birthday party you won’t even remember. Finding the alcohol that works for you is not that trivial. For me beer was a no go, because it is mean and makes you want to go to the toilet during the most impossible moments. Imagine if nature calls when the plane is about to take off, and you are tied to your seat for another 15 minutes. Nightmare! The next thing I tried was spirits, but they didn’t work, because (I have no idea why) their effect lasts much shorter up there than in a comfy pub on the ground, so by the time we landed, I ended up being both hungover and tortured by panic attacks. So I needed something that doesn’t make me run to the toilet every 10 minutes, I don’t get a hangover within two hours, and just simply pushes me into that pleasantly dizzy state, where I am happy, want to hug the whole world, and my panic centre is switched off. Guess what, the answer is red wine. It is magic! And the good thing is that you can usually find small bottles around the till area in most duty-free shops.

5. Találd meg a számodra ideális alkoholt
Ha kiskorú vagy, akkor ez kevésbé fog működni, de nem árt előre informálódni olyan opciókról is, melyeket bevethetsz azután a szülinapi buli után amire amúgy nem is fogsz emlékezni. Rátalálni a tökéletes alkoholra nem egy triviális feladat. Nálam a sör elég hamar megbukott, mert gonosz módon mindig eléri, hogy a lehető legrosszabb pillanatban kelljen wcre kell futkosnom miatta. Most képzeld el azt a szituációt, hogy a gép épp felszálláshoz készül, te még legalább 15 percig a székedhez vagy kötözve, és senkit sem érdekel, hogy téged éppen akkor hív a természet. Egy rémálom! A sör után a tömény volt a következő dolog amit kipróbáltam, de az sem volt nyerő, mert valami fura okból kifolyólag a hatása sokkal rövidebb ideig tart odafent, mint egy kocsmában, a biztonságot nyújtó talajon. Úgyhogy ahányszor töményeztem, a végeredmény mindig ugyanaz volt: mire földet értünk, másnaposan tört rám a pánik. Ekkor már tudtam, hogy valami olyasmit kell találnom, amitől nem szaladgálok tízpercenként a mosdóba, nem leszek két órán belül másnapos tőle, viszont egy kellemes bódulatot okoz és kikapcsolja azt a mocsok pánikközpontot. Ezeknek a kritériumoknak pedig csak egyvalami felelt meg: a vörösbor. Na az az ital maga a csoda! És a legjobb, hogy szinte minden duty-free árulja ilyen cuki kiszerelésben:

fear of flying

6. Find your music
That’s another important thing. You need something that works exactly like the theory of Pavlov, something that if you listen to with closed eyes, it will pull you back to your comfort zone and helps you stay relaxed. This will be completely different for each and every person, some might like meditation music, some might fancy jazz. For me two artists did the trick: Grimes and Marilyn Manson. So Brian Warner, if you read this, thank you! 🙂

6. Találd meg a számodra ideális zenét
Ez megint egy fontos dolog. Valami olyasmire lesz szükséged, ami ilyen Pavlov kutyája módon hat rád, és visszarángat a komfortzónádba ha azt hallgatod. Ez valószínűleg mindenkinek valami más zene lesz, van aki meditációs zenét szeret ilyenkor hallgatni, van aki pedig a jazzre esküszik. Nekem két név csücsül kötelezően a telefonomon valahányszor repülök: Grimes és Marilyn Manson. Brian Warner, ha netán épp ezt olvasod, köszönöm! 🙂

7. Pay attention to how you feel
If you try to pay attention to yourself, you will soon get to know your weird anxiety-driven behaviour, which allows you to prevent the panic attacks. If you know for sure, that there is something during the flight that will scare you no matter what (for me this was the takeoff part), have a few sips of your drink beforehand.

7. Kövesd magad figyelemmel
Ha figyelemmel követed önmagad a repülések során, idővel tökéletesen ismerni fogod a fura, szorongás által vezérelt viselkedésedet, és ez segíteni fog a pánikrohamok megelőzésében. Ha tudod jól, hogy a repülés során lesz egy olyan pillanat, amikor meg fogsz ijedni (nálam ez mindig a felszállás volt), igyál pár kortyot közvetlenül előtte.

8. Don’t be afraid to cry
If you have to cry, then that’s what you gotta do. Don’t worry, people are usually empathetic, and offer you a tissue. Oh, and it kills time. By the end of a good cry you either fall asleep or land. Or both. 🙂

8. Sírj nyugodtan
Ha úgy érzed, hogy sírnod kell, hát hajrá. Az utastársaid tuti együttérzőek lesznek, és valószínűleg még papírzsepit is adnak. Ja, meg egyébként elég jól elüti az időt, és mire megnyugszol vagy leszálltok, vagy belaszol, vagy mindkettő. 🙂

9. Push yourself and fly a lot
Yep. Just write a list of places you wanna see, and start booking those tickets. First just shorter ones, then increase the flight time: 4 hours, 7 hours, 10 hours! Don’t think, don’t moan, don’t feel sorry for yourself, just do it! Throughout the years people kept telling to me that travelling by plane is the safest means of transportation. This never actually helped, but after a while I had this urge to punch them. Then I found that the only way for me to believe this annoying statement is if I accumulate successfully survived long-haul flights. So yeah, that’s what I am doing.

9. Feszegesd a határaidat és repülj nagyon sokat
Igen, így ahogy mondom. Csak írj egy listát az összes helyről, amit látni szeretnél, és kezdd el megvenni a repülőjegyeket. Eleinte csak rövidebb utakat válassz, majd fokozatosan növeld a repülési időt: 4 óra, 7 óra, 10 óra! Ne gondold túl, ne nyavalyogj, ne önsajnálkozz, csak utazz! Az elmúlt évek során rengeteg ember közölte velem azt az egyértelmű tényt, hogy a repülés a legbiztonságosabb közlekedési mód. Ez soha nem segített rajtam, de legalább egy idő után sikerült azt elérni nálam, hogy nyakon szerettem volna vágni azt aki még egyszer ezzel talál okoskodni. Az egyetlen módja annak, hogy az ember ténylegesen meggyőződjön erről a tényről, ha rengeteg sikeres, lehetőleg minél hosszabb repülőutat tud maga mögött. Úgyhogy ja, dolgozom rajta.

fear of flying

10. Once you are getting more comfortable, try to cut down the amount of alcohol
You will always have to remember that the alcohol step is only there to help you in getting through the difficult period, but it should never be the only way you are able to fly. I tell you why. Completely relying on alcohol is silly because of several reasons: the duty-free shop might not have any, the country you have a stopover in doesn’t sell it at all because of religious reasons, you need to drive right after you landed, you are attending a work event, or even an interview, so you can’t turn up drunk, etc. The list is long! What you need to do here is cut down the amount you usually drink, and delay drinking it. See how you feel. Try that takeoff without the red wine, but have it on you just in case. Set small goals, such as getting through the takeoff without any alcohol, and if you did it, treat yourself with something after you landed at your destination. Drink a beer for example. Haha. 🙂

10. Ha már jobban tűröd a megpróbáltatásokat, próbálj meg visszavenni az alkoholból
Ez egy fontos lépés. Az alkohol csak egy eszköz, ami átsegít ezen a szorongás elleni harcon, viszont nem szabad teljes mértékben erre támaszkodni. Meg kell tanulnod úgy repülni, hogy egyáltalán ne kelljen ehhez innod. Azt is elmondom, hogy miért. Szembesülni fogsz majd olyan esettel, mikor a duty-freeben pillanatnyilag nincs az amit inni szoktál, de az is meglehet, hogy olyan országban szállsz át, ahol vallási okokból kifolyólag semmilyen alkoholt nem árulnak. Utazhatsz valahova úgy, hogy landolás után azonnal vezetned kell, vagy munkahelyi megbeszélésed van, esetleg interjúra mész. Szóval a lista hosszú! Szépen lassan próbálj meg visszavenni a mennyiségből, illetve késleltesd az ivás időpontját. Figyeld meg, hogy ezek után hogy érzed magad. Próbálj túllépni a félelmetes pillanatokon úgy, hogy nem iszol egyáltalán, és ha sikerült, landolás után lepd meg magad valamivel. Mondjuk egy sörrel. Haha. 🙂

11. Start to enjoy flying
Try to find the beauty in flying. Watch the buildings, roads, rivers, fields under you. Take some photos. Remember all the time how fascinating technology is today, and we are able to get from one side of the planet to the other one within a matter of hours. During this exercise focus on your breathing.

11. Kezdd el élvezni a repülést
Próbálj a repülés szépségére összpontosítani. Figyeld az épületeket, utakat, folyókat, szántóföldeket magad alatt. Fotózz. Gondolj arra, hogy mennyire király dolog ez a repülés, hiszen csak órák kérdése, hogy a világ egyik csücskéből a másikba juss. Az is segít, ha közben odafigyelsz a légzésedre.

Ko Samui

12. Become a travel blogger
Travelling is addictive. And if you blog about it, it will become even more so. Constantly looking for new adventures while you are documenting the previous ones will force your fears into the background, and one day you will notice that they are completely gone.

12. Legyél te is utazó blogger
Az utazás addiktív. Ha pedig írsz róla, akkor méginkább azzá válik, ugyanis állandóan új kalandok után kezdesz kutatni, miközben az előzőeket dokumentálod. Ez pedig a félelmeidet teljesen háttérbe szorítja, és egy nap majd azt fogod észrevenni, hogy teljesen megszűntek.

5 Comments

  • Avatar

    sophiamdb

    This is a really great (and funny) guide to overcoming your fear of flying! I really wish you were my personal life coach tbh so you could coach me through some of my personal unfounded fears!

    • Avatar

      Csilla

      Haha Sophia! 🙂 Thank you! I am glad you liked it, but I am pretty sure you don’t actually need a life coach for that kind of stuff. 🙂 Anyway, don’t take the anxiety pills if you don’t want to be surrounded by lots of sheep! 😀

  • Avatar

    Jenny

    It is so nice to find someone else who has gone through this! (Well, not nice, nice, but reassuring?) I was so scared of the idea of flying that for years I would not step in a plane. Then when I was brave enough to go on my first few flights I was absolutely terrified… inner melt-down, conviction of my imminent dead and destruction, sweating like crazy… every sound and bump scared the hell out of me. Now I’ve been on six short-haul flights, and one of them on my own (which is the time that I discovered for myself the old alcohol trick;)) and it’s not sooo bad. I’m still pretty scared and tend to find myself going through the weird sensation of being absolutely over-awed by the beautiful views and the incredibleness of what is happening, whilst feeling fairly convinced that I’m not going to survive the experience.

    I think that looking at flight-scanner sounds like very sage advice, and I will try it out next time 🙂

    • Avatar

      Csilla

      What’s really interesting is the fact, that in my opinion the long-haul flights are not that bad. Cause, you know, the plane is much bigger and more comfortable, hence you don’t feel the bumps that much, you have the entertainment system, free food and drinks, and you know that for a certain amount of hours that plane is your home. On short flights, however, you are constantly in that “are we there yet?” frame of mind, which make is soo much worse! 🙂

Leave a Reply

Your e-mail address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.